El duelo

El duelo

William Bouguereau – El primer duelo

El duelo como un proceso de elaboración de una pérdida que acontece en la vida es un tema ciertamente interesante. Una persona que se acercara por primera vez al tema podría pensar que “pérdida” se refiere única y exclusivamente al fallecimiento de alguien cercano. Sin embargo, por “pérdida” podemos entender también un abandono en la pareja o un despido laboral. Además, “duelo” se utiliza a veces también para indicar el proceso de aceptación de un diagnóstico de enfermedad o de una nueva realidad física para la persona.

El duelo es un proceso normal en la vida de las personas. Todas las personas viven pérdidas a lo largo de su ciclo vital y es normal que transiten por una etapa tras ello en la que deben enfrentarse a la aceptación de que su biografía continúa. A mi me gusta pensar que la relación con una persona a la que queríamos y que fallece continúa en el tiempo ya que nos seguimos relacionando con su recuerdo. Encontrar una forma de que perdure la relación es algo normal y adaptativo. Sin embargo, es evidente que después de algunas pérdidas las personas deben encarar cambios a veces vertiginosos en su vida.

Uno de los máximos exponentes en la materia es William Worden. Para este autor, el trabajo del duelo se realiza mediante tareas. En primer lugar, la persona debe aceptar la realidad de la pérdida. Algunas personas reaccionan ante las pérdidas en un primer momento negando la realidad de la misma. En segundo lugar, se deben trabajar las emociones y el dolor de la pérdida. Es saludable identificar los sentimientos y expresarlos. En tercer lugar, adaptarse a un medio en que lo perdido está ausente y en último lugar recolocar emocionalmente lo perdido y continuar viviendo. En contra de lo que suele decirse, no se olvida, se reelabora el vínculo con lo perdido aunque ya no este presente.

Un proceso de duelo no resuelto puede convertirse en patológico. Se llama duelo patológico o complicado. La persona no logra aceptar por si misma la realidad de la pérdida o las tareas se enmascaran o demoran. La tristeza y el escaso interés por continuar con la propia vida persisten en el tiempo y la persona debe ser diagnosticada y tratada.

Un aspecto del duelo que siempre me ha parecido fascinante es que al “hacer” el duelo por una pérdida se reexperimentan en ocasiones pérdidas anteriores. Quizás algunas de estas pérdidas estuvieran sin elaborar o a medio elaborar. Por tanto, podría decirse que cuando uno atraviesa el proceso de duelo por una pérdida es posible que este volviendo a atravesar el duelo por pérdidas previas.

© Pedro Rico – psicólogo clínico asturias

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